Montie estaba embarazada de su segundo hijo cuando Austin dio positivo.

Montie estaba embarazada de su segundo hijo cuando Austin dio positivo.

Enumeran los materiales que se utilizan para “tocar” o conectar una casa a la tubería principal de agua en la calle.

En todo el país, registros como estos están ayudando a las empresas de agua a encontrar las viejas tuberías de plomo que aún tienen. Boston, Tacoma, Washington, D.C. y Flint, MI, han utilizado tarjetas de toque para crear mapas para que los residentes puedan averiguar si su hogar puede obtener agua a través de tuberías de plomo. Ohio incluso aprobó una ley el año pasado que requiere que los sistemas de agua encuentren y mapeen sus tuberías de plomo.

Después de un par de intentos, el Departamento de Gestión de Cuencas Hidrográficas de Atlanta redescubrió sus tarjetas de toque. Ahora amarillentos y quebradizos por el tiempo, están escritos a mano, a lápiz.

En la parte superior de la lista de materiales utilizados para construir estos grifos: Plomo.

Un registro muestra que había 13 casas adjuntas con “conexiones de plomo” en Anton Street en 1925, por ejemplo. Había 19 casas unidas con conexiones de plomo en Arlington Place en 1922, según otro registro. Encontramos ejemplos de estos registros que datan de la década de 1940.

Le preguntamos a los expertos en plomería a qué podría referirse la “conexión de plomo”.

“Por lo general, es un cuello de cisne”, dice Scott Murphy, gerente de proyectos de ESG Operations, una empresa que administra sistemas de agua municipales en todo el estado. “Se trata de una sección de tubería de 2 pies que conecta la tubería principal de agua con la tubería que va a la casa”.

Los departamentos de agua utilizaron estas tuberías en forma de S, dice Murphy, porque podían doblarse fácilmente para dirigir la línea de servicio a la casa. Murphy dice que todavía los encuentra de vez en cuando en el trabajo. Cuando encuentra estos cuellos de cisne de plomo, los reemplaza.

Por lo general, las ciudades no tenían un plan coordinado para eliminar los cuellos de cisne o cualquier otro tipo de tubería de plomo. Algunos han sido reemplazados a lo largo de los años cuando tenían fugas o cuando los trabajadores los encontraban en el curso de las reparaciones de la carretera.

En 2016, Atlanta les dijo a sus clientes de agua en un informe sobre la calidad del agua que “la ciudad de Atlanta no tiene líneas de servicio de plomo, pero tiene algunas uniones de plomo”.

Después de presionar a los funcionarios de la ciudad sobre las tarjetas de toque, su historia cambió.

“Es posible que aún existan líneas de servicio de plomo en algunas áreas más antiguas de la ciudad”, dice Cameo Garrett, gerente de comunicaciones externas de la ciudad de Atlanta, en un correo electrónico, pero deberían representar “menos del 1 por ciento de la longitud total de la tubería en el Sistema de Distribución de Agua de Atlanta”.

Garrett dice que la ciudad tenía un programa de reemplazo de tuberías de plomo en la década de 1980. A medida que la ciudad reemplazó las tuberías principales de agua de plomo, también reemplazó las líneas de servicio de plomo conectadas a ellas, dice, pero no pueden estar seguros de que hayan desaparecido, especialmente en las partes más antiguas de la ciudad.

Sin embargo, el Departamento de Agua de Atlanta generalmente no realiza pruebas de plomo en las partes más antiguas de la ciudad, donde dicen que aún podrían existir líneas de servicio de plomo.

La regla de plomo y cobre de la EPA para monitorear el plomo en el agua requiere que las empresas de servicios públicos prueben los hogares con líneas de servicio de plomo antes de usar cualquier otro tipo de sitios.

Pero según esa regla, si una empresa de servicios públicos afirma que no tiene líneas de servicio de plomo en su área de servicio, puede mudarse a un tipo diferente de vivienda de alto riesgo: casas con tuberías de cobre y soldadura de plomo instaladas entre 1982 y 1988. – y aún satisfacer los requisitos de prueba.

En 2015, la mayoría de las casas evaluadas en Atlanta se encontraban en las áreas prósperas del norte: Brookhaven, Buckhead, Sandy Springs y Dunwoody. Una verificación de las direcciones de prueba reveló que la mayoría de esas casas se construyeron en la década de 1980.

Cuando se les preguntó cómo eligen las casas para las pruebas de detección de plomo, Garrett dijo en un correo electrónico que la ciudad sigue los criterios establecidos en las pautas de la EPA. Es posible que los sitios en el centro de la ciudad o en vecindarios más antiguos no cumplan con este criterio, dijo.

La estrategia actual de pruebas de detección de plomo de Atlanta preocupó a un experto en salud local.

Harry Heiman, MD, de la Escuela de Medicina Morehouse, un experto en disparidades de salud, dice que las condiciones del vecindario juegan un papel importante en nuestra salud, lo que lleva al reconocimiento de que el código postal es un predictor de salud más importante que el código genético.

“El mapa que compartió sugiere que la vigilancia del hogar está operando con la vista gorda o con un foro de opiniones suganorm desprecio intencional para garantizar la protección de las comunidades minoritarias de bajos ingresos”, dice Heiman. “Las áreas en las que se están probando las casas parecen ser desproporcionadamente blancas y más prósperas; aquellos que no se muestrearon, desproporcionadamente en comunidades minoritarias de bajos ingresos”, refiriéndose a los vecindarios de bajos ingresos en los lados sur y suroeste de Atlanta.

Otro experto local en agua dice que ahora que la ciudad ha reconocido sus tuberías de plomo, deberían trabajar para sacarlas del sistema de agua.

“No me sorprende que un sistema de agua tan antiguo como el de Atlanta todavía tenga plomo en su red”, dice Chris Manganiello, director de políticas de agua de Chattahoochee Riverkeeper. “Idealmente, la ciudad identificaría y priorizaría el reemplazo. Para aliviar cualquier problema de salud pública, la ciudad podría ofrecer analizar el agua en áreas más antiguas donde se identifiquen materiales con plomo”.

Noticias de salud de WebMD Revisado por Hansa D. Bhargava, MD el 12 de junio de 2017

Fuentes

Kevin Chambers, director de comunicaciones, División de Protección Ambiental de Georgia, Atlanta.

Charles Heino, director de operaciones municipales, Richmond Hill Water System, Richmond Hill, GA.

Van Collins, subdirector de agua y aguas residuales, Ciudad de Statesboro, GA.

Tom Neltner, director de políticas sobre productos químicos, Environmental Defense Fund, Washington, D.C.

Marc Edwards, PhD, profesor de ingeniería civil y ambiental, Virginia Tech, Blacksburg, VA.

Scott Murphy, gerente de proyectos, operaciones ESG, Macon, GA.

Cameo Garrett, gerente de comunicaciones externas, Ciudad de Atlanta.

Harry Heiman, MD, director de políticas de salud, Satcher Health Leadership Institute, Morehouse School of Medicine, Atlanta.

Chris Manganiello, director de políticas de agua, Chattahoochee Riverkeeper, Atlanta.

Registros de pruebas de plomo para 105 sistemas de agua, obtenidos a través de una solicitud de la Ley de Registros Abiertos de Georgia.

Tarjetas de grifo para el sistema de agua de la ciudad de Atlanta, obtenidas a través de una solicitud de la Ley de Registros Abiertos de Georgia.

12 de junio de 2017: Laura, que vive en Roswell, un suburbio de Atlanta, se ofreció como voluntaria para analizar su agua cuando el sistema de agua del condado de North Fulton se comunicó con ella en 2015. Había leído historias impactantes sobre Flint, MI, y tenía curiosidad acerca de su propia plomería.

“Quería saber, personalmente, cómo era el agua donde vivía”, dice Laura, quien nos pidió que no usáramos su nombre completo por temor a que afectara el valor de su casa. “Pero nunca me dieron seguimiento ni me enviaron nada. Fue un poco frustrante, porque me apresuré, cogí la botella y lo hice”.

“Supuse que todo estaba bien”, dice ella.

No todo estaba bien. Su resultado principal fue alto: 25 partes por billón. El límite de la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos es de 15 partes por billón.

Pero Laura no se enteró del resultado hasta que un reportero la llamó, casi dos años después, para preguntarle al respecto.

La ley federal otorga a las empresas de servicios públicos de agua 30 días después de recibir los resultados de las pruebas para informar a los propietarios.

David Clark, director de obras públicas del condado de Fulton, confirmó que no enviaron los resultados a ninguno de los voluntarios de las pruebas. “Eso fue un descuido de nuestra parte, y hemos tomado medidas para rectificar eso”, dice.

En Sebring, OH, los operadores de agua esperaron 3 meses más de lo permitido por la ley para decirles a los clientes en 2015 que su agua tenía un alto contenido de plomo. El fiscal general de Ohio presentó tres cargos penales contra el superintendente de la planta de agua de Sebring. Dos empleados estatales fueron despedidos.

En Georgia, el estado aparentemente no ha tomado ninguna medida contra la empresa de servicios públicos de agua del condado de North Fulton, aunque el sistema ha recibido repetidas advertencias por escrito (cinco desde 2004) por no informar a los consumidores sobre la calidad del agua con la suficiente rapidez. Los funcionarios estatales no respondieron a nuestra consulta sobre la situación.

“Estoy alarmada, en realidad”, dice Laura.

“El plomo no es algo con lo que se pueda jugar. Todavía estamos descubriendo lo que puede hacerle a la gente”, dice ella. “Esta no es una prueba justa si no le vas a dar a nadie sus resultados”.

Laura’s es una de las 57 direcciones individuales en Georgia que arrojaron un alto contenido de plomo en el agua en 2015, según la División de Protección Ambiental de Georgia.

Puede que no parezca mucho, pero los sistemas de agua públicos medianos y grandes solo prueban una pequeña cantidad de todos los hogares a los que sirven, generalmente entre 30 y 50 hogares en cada período de muestreo.

Se supone que los residentes a los que se les hace una prueba de plomo en el agua del grifo siempre deben ser notificados de los resultados, ya sea que la prueba haya revelado niveles altos de plomo o no. 

Los sistemas de agua deben alertar a todos sus clientes sobre problemas con el plomo cuando más del 10 % de los hogares que analizan superan el “nivel de acción” de la EPA. Se llama nivel de acción porque las empresas de servicios públicos de agua deben tomar medidas para tratar el agua y educar al público si lo superan. En esos casos, la ley le da a los sistemas de agua 60 días para hacer esta educación pública.

Los reguladores federales están trabajando para mejorar las notificaciones de plomo.

En diciembre, el Congreso aprobó cambios a la Ley de Agua Potable Segura que acelerarán la rapidez con la que los propietarios se enteran cuando las pruebas muestran niveles altos de plomo. Para un solo hogar con un nivel alto, la EPA sugiere que el aviso debe ocurrir dentro de las 24 horas posteriores a que el sistema de agua reciba los resultados de la prueba. Las nuevas enmiendas también le dan a la EPA una forma de intervenir si el estado y el sistema de agua no notifican a los consumidores de manera oportuna.

Por su parte, Laura está tratando de volver a analizar su agua para confirmar el resultado alto, y está tratando de obtener más información sobre cómo el plomo en su agua potable puede haber afectado su salud.

“Espero que el condado de North Fulton enfrente algunas consecuencias a nivel estatal y federal por esa decisión” de no devolver los resultados de las pruebas, dice ella.

     

Noticias de salud de WebMD Revisado por Hansa D. Bhargava, MD el 12 de junio de 2017

Fuentes

   

Laura, cliente del sistema de agua del condado de North Fulton, Roswell, GA.

   

David Clark, director de obras públicas, condado de Fulton, Atlanta.

   

EPA: "Plan Estratégico para Alcance Dirigido a Poblaciones Afectadas por Plomo," "Ley de Mejoras de la Infraestructura Hídrica para la Nación (WIIN)," junio de 2017.

   

Brenda Goodman es redactora del personal de WebMD. Andy Miller es editor y director ejecutivo de Georgia Health News. Esta investigación fue apoyada por una subvención de Arthur M. Blank Family Foundation.

6 de septiembre de 2017 — Casi tan pronto como pudo mantener el equilibrio sobre sus regordetas piernas de bebé, a Austin Poteet le encantaba levantarse para mirar por las ventanas de la casa que su familia alquilaba en Ashburn, GA.

Mientras estaba de pie junto a la ventana, es posible que haya encontrado algo más que una manera de ver a su padre cortar el césped, dice su madre, Montie Poteet.

Ella cree que encontró manchas de pintura vieja alrededor de la casa y el porche que se adhirieron a sus pequeños dedos y sabían dulces cuando se llevó las manos a la boca. Se chupaba los dedos a menudo, como hacen la mayoría de los bebés. Cuando su pediatra analizó su sangre a los 16 meses durante su chequeo regular, el nivel de plomo de Austin era de 17, más de 3 veces más alto que el nivel de preocupación de los CDC para los niños.

Montie cree que la pintura de la casa, que fue construida en 1904, según los registros de impuestos a la propiedad, puede haber tenido plomo y puede haber dañado permanentemente el cerebro de Austin.

“Solo mirar casas históricas ahora casi hace que se me ponga la piel de gallina y me pregunte cuánto plomo podría haber todavía allí”, dice ella.

Cuando un niño da positivo por al menos 10 microgramos por decilitro de plomo en la sangre, se supone que el Departamento de Salud Pública de Georgia investiga para determinar de dónde proviene el plomo.

Cuanto mayor sea el nivel de plomo del niño, más rápido se supone que debe actuar el estado, de acuerdo con las propias pautas internas del departamento.

Los Poteets no pueden estar seguros de cómo se envenenó Austin porque los trabajadores sociales del Departamento de Salud Pública de Georgia tardaron meses en contactar a la familia después de que dio la prueba de que estaba drogado.

El plomo es astuto. Los niños pueden estar expuestos al beber agua contaminada con plomo, al comer pintura a base de plomo o al respirar polvo de plomo, de los vapores de plomo cuando se quita la pintura vieja con métodos inseguros, o incluso al entrar en contacto con ella a través de alimentos o productos del consumidor contaminados. productos

Montie estaba embarazada de su segundo hijo cuando Austin dio positivo. Tenía miedo de que lo que fuera que lo estaba envenenando también pudiera afectarla a ella y a su hijo por nacer.

La familia se mudó tan pronto como pudieron juntar el dinero para un nuevo apartamento. Se fueron aproximadamente 2 semanas después de que aparecieran altas cantidades de plomo en la sangre de Austin.

Los Poteets ya se habían ido de la casa cuando el Departamento de Salud Pública los contactó. El departamento nunca inspeccionó la casa de alquiler, aunque puede haber sido el lugar que envenenó a Austin, según muestran los registros y las entrevistas.

Además, Montie Poteet dice que cuando firmaron el contrato de arrendamiento, nunca recibieron una advertencia de que podría haber plomo en la casa. La ley federal exige que cualquier persona que alquile o venda una casa construida antes de 1978 notifique a los futuros ocupantes que podría haber una amenaza de plomo.

“A menudo, los propietarios no saben si existe o no una amenaza de plomo. Pero aún tiene que completar el formulario y marcar una casilla que no conoce”, dice Rebecca Morley, directora del Proyecto de Impacto en la Salud de Pew Charitable Trusts.

Jimmy Ponder, el propietario de los Poteets en ese momento, dice que creció en la casa, que ha alquilado al menos a dos familias con niños pequeños. Nadie de su familia había tenido problemas con el plomo y él no estaba al tanto de ninguna amenaza.

Según la ley de Georgia, los propietarios están obligados a limpiar cualquier casa donde viva un niño menor de 6 años envenenado con plomo. Debido a que el estado actuó con lentitud, parece que el propietario nunca probó o limpió adecuadamente la casa y continúa siendo alquilada.

Morley dice que muchas casas que están causando problemas con el plomo son administradas por propietarios más pequeños que pueden no ser tan sofisticados en la administración de propiedades. Son más difíciles de alcanzar y las propiedades a menudo están en mal estado, dice Morley.

un niño es envenenado

El día que Austin dio una prueba alta de plomo, el pediatra le dijo a Montie que necesitaban hacerse otro análisis de sangre para confirmarlo. Ese mismo día, 17 de noviembre de 2015, llevó a Austin al hospital local, donde le extrajeron sangre de una vena, que se considera una forma más precisa de realizar la prueba. Esa prueba fue aún más alta: 18 microgramos por decilitro.

“Solo recuerdo sentirme un poco despistado”, dice Montie. ¿Plomo? ¿Te gusta el metal? ¿Cómo?”

El CDC dice que ninguna cantidad de plomo es segura para los niños. La agencia dice que el nivel de plomo de un niño es elevado cuando su nivel de plomo en la sangre es de 5 mcg/dl o más.

Tan pronto como llegó a casa, Montie comenzó a buscar información en línea. Leyó sobre el plomo en la pintura vieja y se dio cuenta de que las superficies astilladas por toda la casa podrían ser un gran problema.

Más de un tercio de los hogares en los EE. UU. tienen pintura a base de plomo. Más de 3,6 millones de niños en edad preescolar viven en ellos, según el Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de EE. UU.

El riesgo en estos hogares a menudo se concentra alrededor de las ventanas. A medida que se abren y cierran, la fricción muele la pintura hasta convertirla en un polvo fino que los niños pueden recoger fácilmente con las manos. Estudios recientes han encontrado que reemplazar las ventanas contaminadas puede reducir a la mitad la cantidad de polvo de plomo en una casa.

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